fake leg

En forntida protes som funnits i Kina är en gammal påminnelse om hur långt tekniken har kommit för falska kroppsdelar. Utgrävningarna av en gammal grav nära Turpan, Kina, har avslöjat de 2200 år gamla resterna av en man begravd med en hov spets protes. I en artikel som nyligen publicerades i Kinesisk Arkeologi Journal, skrev forskarna att mannens naturliga ben hade blivit deformerade, så att benen blivit sammansmälta i en vinkel på 80 grader och inte kunde rätas. Den ovanliga poppelträ protesen tillät bäraren att gå och, kanske till och med även rida en häst.

Upptäckten ger en sällsynt inblick i tekniken för proteser i den antika världen. Avsaknaden av antibiotika i den antika världen innebar att många infektioner och olyckor ledde till amputation. Medan många människor dog under behandlingen som gjordes för den ursprungliga skadan, innebar detta att många människor levde sina liv frånvarande en hand, ben eller fot. Ibland var behandlingen värre och skadligare än själva skadan.

För de rika, fanns proteser som ett alternativ. Den romerske historikern Plinius berättar att hjälten M. Sergius Silus förlorade sin högra hand i strid och ersatte den med en järnhand innan han fortsatte med sin glittrande militära karriär. Och åtminstone ett exempel på ett utstuderat brons benprotes – känd som Capua benet – har överlevt från antiken. Men för de flesta människor, var det enda alternativen trä-ben och kryckor.

Även rullstolen är förknippad med de rika: den första dokumenterade exemplet konstruerades för Filip II av Spanien. En av de rikaste männen i de amerikanska kolonierna, George Washington, kunde bygga upp sin omtalade tandproteser av tänderna från afrikanska slavar.

Tekniken för proteser har utvecklats snabbt under de senaste 200 åren. Amputationer som utförts till följd av skador i olika krig har drivit protes industrin snabbt framåt. Olika Regeringars åtagande att tillhandahålla proteser för alla veteraner har lett till en mycket speciell typ av “kapprustning.

Införandet av gummi vid tillverkning av händer 1863 och användningen av gångjärn för veteraner från Amerikanska inbördeskriget gjorde entreprenören Edward Hanger till en mer framgångsrik producent av användbara proteser. På 1960-talet, blev konstgjorda lemmar drivna av koldioxidcylindrar mer vanliga.

Idag, tillverkar företag som Altimate Medical “standers” för att hjälpa rullstolsburna med att stå upp, och “glida”; och i-lem, ett bioniskt protes arm, som nästan perfekt replikerar funktionen av biologiska händer. Varje finger arbetar oberoende, och tummen är vridbar 90 grader. Den styrs av elektriska impulser som skapats av upphandlande muskler. Nya patienter för dess användning omfattar de som hade förlorat användning av en hand och har valt att ha sin hand amputerat och ersatt med denna bionic version. Det finns numera även funktionella Bionic penisar.

Att människor väljer att amputera sina händer till förmån för Bionic alternativ väcker intressanta frågor om syftet med proteser och skillnaderna mellan åtgärda funktionsnedsättningar och producera super-förmågor. Om syftet med proteser är att förbättra kroppsliga funktioner, kan vi tänka på Viagra som ett slags protes? Eller är en Bionic penis ett godtagbart, men kanske lite tråkigt, alternativ?

Oron väcks av att man angivit kontrollen till maskinen i Robocop. Även biologiska proteser som organtransplantationer orsaka oro om identitet och “störningar” i den gudomliga planen. Det finns ingen brist på B-filmer där transplanterade lemmar tar död på mottagarens liv.

Sedan finns den större frågan om huruvida protes handlar om funktionalitet alls. Många moderna proteser – rullstolar, fläktar, konstgjorda lemmar, iphones, etc. – är om att förbättra funktionalitet, medans andra är om estetik. Detta var fallet även i den antika världen. Medan vissa gamla proteser – som den nyligen upptäckta protesen från Kina eller papier-maché tån från det gamla Egypten – visar tecken på slitage – andra, som de gamla konstgjorda brons benet från Capua, Italien, verkar ha byggts enbart för syns skull.

Och det finns ingen brist på medicinsk kroppsliga förändringar idag som handlar om estetik. Bröstförstoring är medicinskt sett onödigt. Det kan vara oerhört positivt för dem som genomgår det, men när det gäller funktionalitet tillför det ingenting som tidigare var omöjligt. Snarare handlar det om trygghet, individuell komfort, och som transformerar kroppen till ett socialt konstruerat “norm.”

Detta är kritiskt viktiga frågor för dem som väljer att genomgå operationen. Är silikonimplantat för patienten eller samhället? Samma sak kan sägas om de i den antika världen som använde icke-fungerande proteser, eller de idag som har okulära implantat för att ersätta skadade ögonglober. Är dessa implantat en produkt av hur dessa människor uppfattar sin egen kropp – eller en bredare kulturellt härledd känsla för vad en normal kropps borde vara? Det förefaller mig ofta att vara det senare.

Allt detta kan verka abstrakt eller fjärrskådande.
När allt kommer omkring, för de flesta av oss kan en värld av proteser kan tyckas långt borta. Den oroande verkligheten är att vi alla är beroende av teknik på ett sätt som vi inte var för tjugo år sedan. Ta smartphones och andra tekniska anordningar som gör oss mer kunniga och uppdaterade. Färdigheter som kartläsningen, memorering, kunskapsuppbyggnad, och så vidare, återges omtvistad genom de kombinerade befogenheter Google och obegränsad data planer. Det finns ingen brist på dem av oss som säger något nonchalant, att vi “inte kan leva” utan våra telefoner. Den existentiella ångest som orsakas av förlorade FitBit steg bör inte underskattas. Och det finns en oroande sanning till memes som rankas wifi och batteritid tillsammans med syre som ett grundläggande behov.

I slutändan, kanske vi lever i en ålder av proteser.

facebooktwitter
facebooktwittermail