the people who drink human blood3

I den franska kvarteren i New Orleans, är John Edgar Browning på väg att delta i en “utfodring”. Det börjar som en kliniskt medicinsk åtgärd. Först decifierar hans kamrat Brownings övre del av ryggen med en liten lapp med alkohol. Han skär sedan ett snitt i huden med en skalpell, och pressar tills blodet börjar rinna. Sedan Sänkte han sina läppar mot såret och sög i sig den mörka vätskan. “Han drack ett par gånger, sedan rengjorde han och förband mig”, säger Browning.

Smakade inte bra!

Till Browning: s förvirring, var han inte riktigt till sin värds smak. “Han sa att mitt blod var inte så metalliskt som det borde ha varit – så han var lite besviken”, minns han, tydligen, kost, fukt och blodgrupp kan alla göra en subtil skillnad för smaken. Efter att de hade städat upp, gick paret till en välgörenhetsmiddag till förmån för de hemlösa.

Browning hade inte sett fram emot utfodring. “Jag är faktiskt ganska rädd för något vasst som närmar sig min hud”, säger han. Men som forskare vid Louisiana State University, var han villig att gå igenom det, för hans senaste projekt: en etnografisk studie av New Orleans “riktiga vampyr” community.

Var blod en religiös blod ritual, en villfarelse, eller en fetisch? Innan han hade träffat några vampyrer, misstänkte Browning att de bara hade suddat ut gränsen mellan fakta och fiktion. “Jag antog att dessa människor var galningar och hade läst för många Anne Rice romaner.”

När han hade erbjudit sig som givare fick han dock radikalt ändra sina åsikter. Många verkliga vampyrer har ingen tro på det paranormala och har lite mer än en förbigående kunskaper om True Blood eller Dracula; inte heller verkar dom ha några psykiatriska problem. Istället hävdar de att drabbas av en konstig sjukdom – trötthet, huvudvärk och olidlig magsmärtor – som de tror bara kan behandlas genom att dricka en annan människa blod.

“Det finns tusentals människor som gör detta på bara i USA, och jag tror inte att det är en tillfällighet, och jag tror inte att det är en modefluga”, säger Browning. Deras symptom och beteenden är en verklig mysterium.

Tabu

För många är vampyrism ett tabu; Under de senaste decennierna har det kommit att förknippas med ohyggliga mord som den ökända fallet med Rod Ferrell i USA, en vilseledd mördare som tydligen blivit inspirerat av ett fantasi rollspel. “När folk talar om vampyrer, får många dessa hemska bilder i minnet”, säger DJ Williams, en sociolog vid Idaho State University. “Så gemenskapen har stängts och misstänksamhet vaknat mot utomstående.” Som ett resultat av detta stigma, har vampyrerna jag har kontaktat på nätet bett mig att använda alias i denna artikel.

Det har inte alltid varit på detta sätt; över historien, kan vi hitta flera fall där människoblod ansågs vara ett bona fide medicinskt botemedel. Till exempel, Innocentius VIII (påve från 29 augusti 1484 till sin död 1492) läkare påstås blödde tre unga män till döds och utfodras deras blod (fortfarande varmt) till sin döende herre, med hopp om att det kan föra vidare sin ungdomliga vitalitet.

Senare användes det för att behandla epilepsi; de drabbade uppmuntrades att samlas kring galgen och samla den varma blod droppande från nyligen avrättade brottslingar. “Blod var ett medium mellan den fysiska och andliga”, förklarar Richard Sugg vid universitetet i Durham, som nyligen skrev en bok om “lik medicin” och som för närvarande skriver en volym om vampyrism. Genom att dricka blodet av en frisk ung man, säger han, du tillgodogör hans ande och styrka från hans själ. Dessa behandlingar föll i onåd först efter upplysningen, och uppkomsten av en mer allmän känsla av pryderi som fick fart under nittonde och tjugonde århundradena.

Och ändå verkar praxis att ha överlevt bland en liten grupp människor. Innan Age of Internet, var de i stort sett isolerade, men genom särskilda webbsidor de nu har skapat blomstrande underjordiska nätverk. “Från vad vi kan säga, har de flesta större städer i hela världen verkar ha en vampyr samhälle”, säger Williams.

Tack vare sin rädsla för exponering, har dessa samhällen blivit skickliga på att dölja sig, en barriär Browning möter när han började sin studie. “Detta är inte en befolkning som ber att bli funna”, säger han. Browning bodde i Baton Rouge, Louisiana, på den tiden, bara en timmes bilresa från New Orleans, en stad känd för sina pulserande subkulturer. Han insåg att om han någonsin kommer att få chansen att träffa en riktig vampyr, var det nu.

Vandra på gatorna under dag och natt, började han på de platser (typiska goth klubbar) där vampyrer kan umgås. Även i början var han inte alltför rädd om karaktärerna han skulle möta. “Det hjälper att vara en kille som är ca 192 cm och 99 kg”, säger han. I själva verket, var hans största oro inte hans egen säkerhet, men vampyrer. “de kunde”, säger han – eventuellt sätta sin personliga och professionella liv i fara.

Hittade Vampyr!

the people who drink human blood

Till slut fann han sig själv tala om sitt projekt med ägaren till en goth klädaffär, som subtilt pekade på en kvinna som står med sina två barn i en av gångarna. Så Browning steg fram till henne och berättade för henne om hans studie om vampyrer. “Slutligen log hon och sa” Jag tror att jag kanske vet ett par”, minns han. “Och när hon log, såg jag två huggtänder utskjutande över hennes läppar.” De var, säger han, “vedervärdigt skarp”. Även om han senare förlorade kontakten med “Jennifer”, uppmuntrade mötet honom att gå vidare, och han bildade så småningom goda relationer med en stor grupp av vampyrer, som han intervjuade regelbundet.

I själva verket, ju djupare han grävde, ju bredare och mer färgstarka blev spektrumet av personligheter han upptäckte. Även om vissa bar huggtänder och sov i kistor, var de flesta tar väldigt lite intresserade av böcker och filmer. “Detta var i slutet av 2000-talet och dom tittade inte ens på True Blood!”, Säger han med misstro. “Dessa människor visste ungefär lika mycket som en vanlig människa om vampyrlitteratur och film.”

Vampyrism, tycks det, kommer i många nyanser. Vampyr gemenskapen, innehåller yrken som bar personal, sekreterare och sjuksköterskor; några var troende kristna, andra ateister; de var mycket altruistisk. “Vampyrer smyger inte alltid runt på kyrkogårdar, på goth nattklubbar, eller blod orgie fester”, förklarar en vampyr som heter “Merticus”. “Det finns verkliga vampyr organisationer som ger stöd till hemlösa, är volontärer i djurräddningsgrupper, och som är behjälpliga vid ett obegränsat antal sociala problem.”

Vissa vampyrer söker psykisk energi som ger dem styrka (något som vi alla stöter på – energitjuvar), medans andra (så kallade “Med Sangs” eller medicinska sanguinarians) tror att deras behov av blod är rent fysiologiska. “Identiteten” vampyr “betyder ingenting för oss”, säger en vampyr känd som “CJ!” (Utropstecknet är en del av hennes online alias), som jag träffade på nätet. “Men vi är blod drinkers – särskilt människoblod – Etiketten är omöjligt att avfärda.”

Förnyad vitalitet

Försiktigt ifrågasatte han sin åsikt om uppkomsten av sjukdomen, Browning fann att törsten efter blod tycktes slå till runt början av puberteten. En av de första människorna Browning intervjuade, till exempel, hade varit 13 eller 14 år gammal, när han insåg att han kände sig svag hela tiden, saknat all energi att köra och delta i sporter som sina jämnåriga vänner. Så småningom, medan slogs med sin kusin, började kusinen att blöda och hans mun snuddade såret. “Han kände plötsligt en hel del av vitalitet”, säger Browning. Denna smak för blod förvandlas så småningom till en tvångsmässigt hunger.

Det var en gemensam berättelse som verkade vara i resonans med de flesta av de vampyrer han mötte. Förutom obevekliga trötthet, andra vanliga symptom inkluderade svår huvudvärk och magkramper. CJ !, till exempel, har plågats med en irriterad tarm, som hon säger kan bara botas efter en drink av blod. “Efter att ha konsumerat en ansenlig mängd (någonstans mellan sju snapsglas till ännu en kopp), fungerar min matsmältningssystem underbart.”

CJ! vän “Kinesia” ger en liknande bild. “Jag kunde gå mer än en vecka utan avföring medans jag var ” hungrig “, och kände mig illamående om jag åt något annat än min” medicinska livsmedel “, säger hon. Hon beskriver hennes uppenbara lättnad efter en blodmjöl, säger hon: “Jag kände mig 100% bättre; mina sinnen skärptes. Jag kan äta vad jag vill, utan att gå på toaletten, och jag känner ingen stelhet eller muskelvärk. Detta tillstånd pågår ungefär två veckor, beroende på hur mycket blod som tas och hur ofta den tas. ”

Naturligtvis är givare är svåra att få tag på. Hur kan man eventuellt fråga någon om man får dricka deras blod? CJ! säger givarna är ofta nära vänner som förstår hennes upplevda behov; Kinesia dricker från sin egen man varannan vecka. I andra fall kan det innebära någon form av betalning, säger Browning. Oavsett den exakta innebörden av givar och vampyr relation, är det är alltid ifråga om samförstånd. “Den största omsorg tas till givaren – se till att de är avslappnade och villiga hela tiden”, säger Kinesia.

vampyr-blod

Som Browning själv funnit, är åderlåtningen en närmast medicinsk procedur snarare än en passionerad akt. Normalt är både givaren och vampyren först testade vid hälso kliniker (eller regelbundna blodgivarcentraler) för överförbara infektioner. För att göra snittet, kan vampyren använda engångsskalp eller sprutor, som de öppnar och rengör framför givaren – och de desinficerar huden innan den första ingreppet. Om de dricker direkt från själva såret, är de också noga med att rengöra sina läppar, borsta tänderna och gurgla munvatten i förväg.

Alternativt kan de ha mer avancerad medicinsk kunskap; CJ! ‘s utrustning innefattar en kompressor och intravenös dropp. Innan hon tar blodet, ger hon givaren en liten gummi boll att pressa, vilket gör det lättare för henne att hitta venen. Om de har möjlighet, kyler vampyrerna överskottet, som de blandar med en (ätlig) antikoagulerande och förvarar i slutna “Vacutainers”. Om detta inte sker, uppger Browning att vissa vampyrer gör en soppa med te och örter, som uppenbarligen också hjälper till att bevara blod under längre tid.

Efter utfodringen, verkar inte vampyrerna inte verkar lida några sjuka biverkningar; även om intag av en stor mängd järn kan vara giftigt, inte verkar den mängd blod som konsumeras under en utfodring utgöra en fara. “Ingen vampyr jag har intervjuat har klagat över några medicinska komplikationer som ett resultat av att dom konsumerat blod” säger Browning. Trots detta, menar Tomas Ganz vid University of California Los Angeles påpekar att de inte helt kan eliminera risken för infektion. “Testning i kliniker sexuellt överförbara sjukdomar täcker inte hela spektrat av potentiellt smittsamma sjukdomar, men bör omfatta de vanligaste sådana, som hiv eller hepatit B och C”, säger han.

Det bästa sättet vore att studera officiella journaler. Tyvärr är de flesta vampyrer är alltför rädda för stigmat om att berätta om deras vana. “Vi hade en person som säger att om en kliniker fick veta att jag var en vampyr, de skulle ta mina barn ifrån mig”, säger Williams, som har studerat de eventuella effekterna av stigmat kan ha på vampyrer “sjukvård.

Några, som CJ !, vill bli öppnare; hon har diskuterat sin blodmatning med både mag-tarmkirurg och en psykiater. “Båda har varit stödjande, men tyvärr hade de inte heller någon insikt bortom den omedelbara frågan till hands”, säger hon.

Njuter dom?

I själva verket är det långt ifrån alla vampyrer som njuter av ritualen av att suga blod, de flesta av vampyrerna jag har talat med skulle gärna ge upp – men än så länge, säger de läkare har uppenbarligen misslyckats med att hitta andra sätt att lindra deras symptom. “Många av oss skulle helst inte gå igenom de cykliska symptom och bara vara glad av att leva livet som en normal person”, säger Kinesia. Alexia håller med: “Om orsaken kunde identifieras, skulle jag definitivt ta en farmaceutisk piller.” En av deras egna teorier är att de har några problem med sin mag-tarmkanal, vilket innebär att de inte kan ta upp näring från vanliga livsmedel – det är bara när de lätt upplöses i blod att deras kroppar kan komma åt dem.

Psykosomatiskt?

Vampyrer dock öppen om möjligheten att deras erfarenheter kan vara psykosomatisk karaktär. “Det här kan mycket väl vara i våra huvuden”, medger CJ !. Av denna anledning har några av vampyrerna försökte sluta att livnära sig på blod, för att se om symptomen skulle försvinna – men hittills utan framgång. “För mig var en skrämmande ögonblick när jag blev körd till Akuten för att jag hade en för låg hjärtfrekvens som kunde hoppa upp till 160 när jag stod upp eller gick runt, följt av en massiv migrän, och ofta förlorat medvetande”, säger Kinesia. “I grund och botten, arbetade mitt hjärta arbetar extra hårt för att hålla allt fungerarnde – en reaktion, tror jag, efter cirka fyra månader utan blod.”

Ganz tror

Ganz tror att den lättnad som kommer med att dricka blod kan vara psykologisk; läkare fortfarande komma till rätta med hur vår hjärna kan styra vår hälsa på ett mycket påtagligt, fysiskt sätt. “Det är sannolikt en stark placeboeffekt, besläktad med intag av bittra pulver, färgglada vätskor eller andra ämnen som inte ser eller smaka som konventionella livsmedel”, säger Ganz. “Denna effekt kan förstärkas ytterligare om det är en ritual komponent i samband med intag, och om individen känner en känsla av något slags exklusivitet (t.ex. dricka en mycket dyr och sällsynta vin).” Tillsammans med det faktum att blodet är mycket näringsrika, och en naturlig laxerande, tror han detta kan vara anledningen till att det erbjuder några tillfällig lättnad för både mag och psykiska besvär.

Dumheter?

Vissa kan ifrågasätta om törst efter blod är ibland ett tecken på djupare underliggande psykiska problem. Men Steven Schlozman, vid Harvard University, säger att diagnostisera dessa människor kan vara något av en “dilemma”. “Jag vet att om en patient kom till mig med denna fråga som ett klagomål eller var orolig praktiken skulle min första reaktion som en psykiater vara att bedöma om psykos eftersom praxis är så långt utanför kulturellt normalt gjort beteende”, säger han säger. Ändå skulle han hålla ett öppet sinne, och undersöka om de verkligen var drar nytta av praxis. Visst, Browning och Williams båda säger att genom sina omfattande kontakter med dessa människor, såg de inga tecken på psykiatriska problem. Joseph Laycock på Texas State University, som också har studerat vampyr identitet, håller med: “De hade olika lokaler men de tyckte om det logiskt – de går logiskt från behovet av att dricka blod.”

Fallstudie

Detta är en intressant fallstudie av en långvarig och svår diskussion inom psykiatrin – hur undviker man att droga ofarliga men ovanliga aktiviteter, utan att göra misstag med förvirrade personer som verkligen behöver hjälp? “Vi har ett kollektivt tendens att märka okonventionella beteenden som psykiatriska avvikelser”, säger Ganz. “Men jag har ingen grund för att beskriva det som sådant om den enskilde och deras donator är bekväm med sin okonventionella närings val.”

En Vampyr

Kanske öppnar sig vampyr samhället, så att en vetenskaplig undersökning kan utforska dessa frågor och äntligen erbjuda några seriösa svar. Under tiden, kommer en grupp av vampyrer, som leds av Kinesia, att ta de första stegen själva. Med hjälp av kommersiella företag som 23andme och uBiome, planera hon att börja kartlägga generna och microbiomes av andra Med Sangs.

“Poängen med utredningen är inte om validering för vår” vampyrism “. Det är att hitta mer socialt praktiska sätt att tillfredsställa ett beroende, en brist eller ett behov som vi i slutändan har, i princip vi söker fler behandlingsalternativ “, säger CJ !.

Oavsett vad de hittar, har Brownings möten lärde honom att vi bör behandla dem med samma respekt som andra minoritetsgrupper. “När jag först gick in i studien, jag antog bara att jag skulle träffa galna människor, men inom ett år, insåg jag att vampyrer inte har problem. Det är vi, icke-vampyrer, som har haft den perceptuella problem. ”

Bara för att vi ännu inte förstår deras erfarenheter, betyder det inte att vi ska förakta dem eller avvisa dem ur samhället, hävdar han. Vampyren identitet, är trots allt, ett sätt för vissa människor att klara mystiska och försvagande känslor. “Vad som händer dom, upplevs av dom som verklighet. Vi förstår inte vad det är, och de förstår inte vad det är – men de gör sitt bästa för att ta itu med det “.

facebooktwitter
facebooktwittermail